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sans forcer, Manchester CIty élimine Mönchengladbach

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Manchester City a remporté facilement mardi son huitième de finale de Ligue des champions face au Borussia Mönchengladbach. Les Citizens l’ont emporté 2 à 0 comme lors du match aller.

Pas de surprise. Après un match aller déjà dominé de la tête et des épaules, Manchester City a remis ça en l’emportant sur le même score (2-0), mardi 16 mars à Budapest, en huitième de finale retour de la Ligue des Champions.

Neuf jours seulement après avoir vu sa série record, pour l’Angleterre, de 21 victoires consécutives, toutes compétitions confondues, prendre fin, les Citizens donnent l’impression d’en avoir entamé une autre.

Il faudra attendre les quarts de finale, dont le tirage au sort est vendredi, et un adversaire certainement un peu plus consistant que ce Mönchengladbach à la dérive, pour mieux juger cette équipe, dans une compétition qui a été sa Némésis depuis des années. 

Mais les rêves de quadruplés, même minimisés par Pep Guardiola en conférence de presse d’avant-match, sont plus que jamais d’actualité.

Manchester City domine sans vrai numéro 9

Bravache, le compte Twitter du Borussia avait ironisé avant le match sur la composition de “Manchester ‘on n’a même pas besoin d’attaquant’ City”, Raheem Sterling, Gabriel Jesus et Sergio Agüero étant sur le banc.

City est resté fidèle aux principes de jeu introduits mi-décembre, qui voient un latéral venir soutenir Rodri dans l’axe du terrain en phase de possession, pour permettre à Ilkay Gündogan de rejoindre le quatuor offensif et attaquer à 5.

Et quand la ligne d’attaque comprend Gündogan, Riyad Mahrez, Kevin de Bruyne, Bernardo Silva et Phil Foden, on peut tout à fait se passer de vrai neuf. La démonstration en a été faite en moins de 20 minutes. 

Le temps pour le maître à jouer belge De Bruyne de propulser une frappe surpuissante de son pied gauche – le “mauvais”, paraît-il… – sous la barre (1-0, 12e) avant que Gündogan ne fasse un de ces appels de loin qu’il affectionne tant cette saison, pour recevoir une passe croisée dans un trou de souris de Foden et tromper de près Yann Sommer (2-0, 18e).

Il s’agissait déjà du 15e but cette saison pour le milieu allemand de 30 ans, neuf de plus que lors de n’importe quel autre exercice depuis son arrivée à City.

Avec une possession du ballon écrasante, City a ensuite pu s’offrir une heure de jeu sans pression mais sans jamais donner le sentiment de tomber trop dans la facilité, même s’il n’a plus marqué après.

Mönchengladbach, pris dans une spirale très négative depuis début février, voit sa campagne de Ligue des Champions s’achever en queue de poisson avec une quatrième défaite de suite dans cette compétition, signe que la marche était bien trop haute.

City, qui a pu faire tourner en seconde période avec les cinq remplaçants autorisés en C1, n’aura pas trop eu à puiser dans ses ressources et espère bien, cette année, mettre fin à trois éliminations de suite en quart de finale.

Avec AFP







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